El jem l'antique

Dans le monde, et bien sur en Tunisie, si le troisième amphithéâtre d'El Jem compte parmi les monuments les plus célèbres, l'antique Thysdrus a possédé deux autres amphithéâtres, de moindre mesure. Le premier serait datable du Ier siècle av. J.-C. et devait donc être rudimentaire, sans maçonnerie, mais avec une cavea " creusée dans le roc d'une colline, dont la typographie lui a imposé ses dimensions et ses contours ".
Il a dû être aménagé par des marchands ou des agriculteurs italiens immigrés pour les combats de gladiateurs. Il est d'une grande valeur documentaire car représentant un jalon unique dans son genre7. Suite à la détérioration de cet amphithéâtre et au développement économique et urbanistique de Thysdrus, et après plusieurs tentatives de restauration, il est décidé à l'époque flavienne de réaménager complètement la même colline en "  la comblant de remblais sur une hauteur de plus de deux mètres, afin d'allonger le grand axe de l'arène, qui atteignit les proportions de 60 mètres sur 40 mètres  ".
Une tribune y est ensuite ajoutée sur le petit axe, des gradins construits sur des remblais tassés, deux carceres (cellules et pièces où les gladiateurs et les bêtes sauvages attendent l'entrée en scène) sont mis en communication avec l'arène. Si l'édifice gagne en solidité et fonctionnalité, c'est sans préoccupation d'ordre esthétique. Il est à noter que malgré leur proximité, ce deuxième amphithéâtre est distinct du premier de par l'emplacement et le style de construction, notamment les éléments essentiels que sont la cavea et l'arène qui " divergent totalement par le choix de leur modèle ". Ce nouvel amphithéâtre est comparable à de nombreux autres présents en Tunisie.

El Jem est " unique au monde " par le fait de posséder trois édifices appartenant chacun à l'une des trois grandes catégories connues d'amphithéâtres ...

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